Quand je dis « jeu de société », qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ?

Si vous venez d’un pays occidental, vous avez probablement pensé au Monopoly ou aux Échecs. Ou alors probablement à Risk ou aux Colons de Catan.

Mais si je vous disais que d’autres cultures ont des conceptions très différentes des jeux de société ?

Leurs jeux de société révèlent une perspective différente de ce que signifie jouer et s’amuser, une vision différente de la compétition, de la victoire et de la défaite, des compétences différentes qui sont appréciées et encouragées dans leurs jeux de société, et des idées différentes de qui peut participer au jeu.

Comment puis-je savoir tout cela ?

J’entends certains critiques penser : attendez, vous ne faites pas partie de toutes ces cultures, n’est-ce pas ? Alors comment pouvez-vous savoir quels jeux de société sont populaires dans ces cultures ?

Voici comment j’ai mené mes recherches scientifiques. J’ai suivi la page des jeux de société les plus vendus d’Amazon pour chaque pays de cette liste, donc amazon.com, amazon.cn, amazon.co.jp, amazon.com.br et amazon.de.

J’ai également utilisé un navigateur qui cache ma propre localisation afin que les sites web Amazon respectifs ne puissent pas biaiser les listes de jeux de société les plus vendus en faveur de ma propre culture.

J’ai donc vérifié ces listes régulièrement (car elles sont mises à jour de temps en temps) et j’ai noté tous les jeux de société qui s’y trouvaient souvent et qui ne sont pas aussi populaires dans la culture occidentale.

Voici donc mes résultats :

Chine – Go, et la pensée abstraite

Commençons par un résultat attendu, afin que nous sachions que la méthodologie est solide. Comme nous le savons tous, le Go est une grande entreprise en Chine. Alors, le voyons-nous dans leur liste des jeux de société les plus vendus ?

Oui ! En fait, chaque fois que j’ai regardé, il y avait au moins trois éditions différentes du Go dans la liste. Je ne suis pas tout à fait sûr que les différentes éditions avaient parfois des règles différentes, ou si elles différaient simplement par la taille et la qualité de production.

La liste était en outre dominée par les dames chinoises et d’autres variantes d’échecs que l’on ne joue pas beaucoup en Occident.

Cela souligne l’importance culturelle de la pensée abstraite en Chine. C’est une compétence très appréciée et donc encouragée par leurs jeux de société les plus populaires.

En particulier, cela souligne également leur appréciation des batailles tactiques en tête-à-tête, de style commandant militaire – une tendance qui est restée vivante depuis que Sun Tzu a écrit l’art de la guerre pendant la période des états belligérants chinois.

Inde – Carrom, et la communauté

L’Inde est intéressante. Bien sûr, c’est un pays immense et l’un des plus diversifiés culturellement sur terre. Mais, une chose qui est largement reconnue, c’est qu’ils sont généralement plus collectivistes et accordent une plus grande valeur à la communauté que les cultures occidentales.

Et nous pouvons reconnaître cet aspect de leur culture dans leurs jeux de société les plus populaires. Dans leur liste, je remarque souvent de multiples entrées de Carrom.

Le Carrom est quelque chose comme une combinaison de palets et de billard. C’est donc plus un jeu de dextérité physique qu’un jeu de réflexion, et je pense que cela en dit déjà long. Tout d’abord, le Carrom n’exige pas que vous soyez alphabétisé, comme le font la plupart des jeux de société occidentaux. C’est important car de nombreux Indiens sont analphabètes, surtout dans les régions les plus pauvres du pays.

De plus, le Carrom est joué par des joueurs de tous âges. Les enfants et les personnes âgées peuvent également y jouer ensemble, ce qui joue sur la valeur que l’Inde accorde aux personnes âgées et à la communauté en général.

En général, le Carrom est donc plus ouvert que la plupart des jeux occidentaux, ce qui correspond à un environnement dans lequel des personnes d’âges et d’éducation différentes vivent ensemble en plus grand nombre qu’aux États-Unis.

Japon – Toma Tomate, et … la bizarrerie ?

Le Japon est le résultat le plus difficile à expliquer pour moi. Je vais commencer par le match qui a attiré mon attention.

Toma Tomato est un jeu avec quatre sortes de cartes. Ces cartes disent : tomate, toma, to, ou ma. Ensuite, les joueurs alignent un tas de ces cartes, et essaient de les dire très vite.

La ligne sera donc un peu comme « to ma toma tomato to to ma tomato toma » – et vous essayez de vous frayer un chemin en disant cela sans avoir de crampes dans la langue.

Doooonc, c’est un jeu…., n’est-ce pas ? Je ne sais pas vraiment quelles conclusions culturelles il faut en tirer. Mais Toma Tomato correspond certainement à mes stéréotypes sur les choses bizarres que les Japonais peuvent parfois inexplicablement faire.

Et une autre découverte intéressante au Japon est le Mangara Karaha, qui est un jeu de Mancala de style asiatique. Ce n’est pas spécifiquement japonais, parce que les jeux Mancala sont en fait très populaires en Afrique, au Moyen-Orient et dans le reste de l’Asie également, et toutes les régions ont leurs propres versions de ce jeu.

Brésil – Bandido, et l’humour comme mécanisme d’adaptation

Le jeu de société le plus populaire du Brésil est le Bandido. Regardez cette photo de la couverture. C’est le bandit du désert brésilien stéréotypé le plus hilarant qu’ils aient pu dessiner.

De toute évidence, le Brésil abrite de nombreux bandidos dans la vie réelle ; leur taux de criminalité est bien plus élevé que celui du monde occidental. Et je pense que ce jeu est une façon de faire face à ce fait. Le jeu est coopératif, et les joueurs essaient ensemble d’empêcher le bandido de s’échapper de la prison. Je sais que ce n’est qu’un jeu, mais je pense que cela témoigne du désir des Brésiliens de s’attaquer au problème de la criminalité dans leur pays.

Parfois, le numéro un dans la liste des jeux de société les plus vendus au Brésil, n’est qu’un jeu de cartes. Je pense que c’est parce que beaucoup de Brésiliens n’ont pas les moyens de s’offrir beaucoup de jeux de société modernes, alors ils achètent plutôt ce jeu de cartes moins cher et à usages multiples. Je pense que cela témoigne de la résilience des Brésiliens et de leur capacité à faire avec ce qu’ils ont.

Allemagne – EXIT, et les moyens de production

L’Allemagne est bien sûr aussi une démocratie occidentale et culturellement, elle n’est pas trop différente de la France. Et pour être honnête, cette dernière observation n’est pas tout à fait culturelle, mais je l’ai quand même trouvée intéressante.

La liste des jeux de société les plus vendus en Allemagne est dominée par EXIT, qui est un jeu de société d’évasion. À tout moment, 8 des 10 meilleures entrées peuvent être une édition d’EXIT. Pourquoi ?

Il s’avère qu’EXIT est créé et produit en Allemagne, et en allemand. En fait, il existe de nombreuses éditions d’EXIT qui n’ont pas encore été traduites. Il n’est donc pas nécessairement vrai que les Allemands aiment plus EXIT que les autres – il se peut simplement que le jeu soit plus disponible en Allemagne.

Bien sûr, on peut toujours se demander s’il y a une raison culturelle au fait que ce soit les Allemands qui aient inventé ce jeu. Et il y en a peut-être une, mais j’ai du mal à la trouver…

Une question intéressante est de savoir si la popularité d’EXIT en Allemagne est un signe des choses à venir ici. EXIT est déjà un jeu assez populaire, mais peut-être que les versions non traduites sont tout simplement encore meilleures. Si c’est le cas, il se peut que nous jouions beaucoup à EXIT dans un futur proche également.

Conclusion

Je pense que les jeux de société ont une énorme signification culturelle, et nous pouvons apprendre des cultures en étudiant les jeux de société auxquels ils jouent.

Dans ce court article avec des études de cas, j’espère vous avoir convaincu de cela. Et j’espère qu’il vous permettra d’élargir votre perspective sur tout ce que les jeux de société impliquent : le plaisir, la compétition et la communauté.